Un saut dans l’inconnu

La Croatie, et plus particulièrement l’Autodrom Grobnik, sera ce week-end le théâtre de la troisième épreuve de la NASCAR Whelen Euro Series. Pour Stienes Longin, l’objectif dans la région de Rijeka sera de rester dans le groupe de tête au championnat.

Après Vallelunga et Zolder, c’est Most qui figurait initialement au programme de la NASCAR Whelen Euro Series. Mais la situation actuelle a rendu ce déplacement en Tchéquie impossible. Les organisateurs du championnat ont néanmoins pu proposer une alternative : l’Autodrom Grobnik, en Croatie.

Le circuit – long de 4,1 km et comprenant 18 virages – rappellera probablement des souvenirs aux fans des deux roues. Jusqu’en 1990, c’est là que se tenait le Grand Prix de Yougoslavie, épreuve du Championnat du Monde de Moto.

À l’époque, Stienes Longin – qui a 29 ans – n’était même pas encore né. « Je n’avais jamais entendu parler de ce circuit avant », concède le Louvaniste dans un grand sourire. « Mais, après avoir découvert le tracé ce vendredi matin, je pense que ce sera une piste très amusante. »

« C’est certainement le circuit le plus rapide du calendrier », poursuit Stienes. « Je pense que nous allons toucher le rupteur plusieurs fois. Il n’y a que très peu de virages lents et tous sont légèrement inclinés, comme un banking. Je suis impatient de rouler sur ce circuit !”

Même s’il manque d’expérience sur la piste croate, Longin ne s’inquiète guère. « À ma connaissance, aucun des pilotes de la NASCAR européenne n’a déjà roulé ici. Nous serons donc tous sur un pied d’égalité. Pour me préparer, j’ai fait quelques tours sur un simulateur pour voir de quel côté ça tourne, mais c’est tout. »

Pourtant, Stienes aura des ambitions. « Après Grobnik il devrait rester deux meetings à Valencia, l’un des deux attribuant le double des points », rappelle le représentant de l’équipe PK Carsport. « Il sera primordial d’être en bonne position avant d’aborder ce sprint final. Je suis pour l’instant 5e dans le classement provisoire, 23 points derrière le leader Alon Day. L’objectif à Grobnik sera d’au moins conserver cette position et, idéalement, de réduire l’écart. »

Les deux courses de la classe Pro se dérouleront samedi (15h15) et dimanche (14h15) et elles pourront toutes les deux être suivies en direct sur la chaîne YouTube de la NASCAR Whelen Euro Series (@EuroNASCAR).


13 novembre 2020

Un saut dans l’inconnu
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