« Essayer de gagner au moins une des quatre courses »

La finale de la NASCAR Whelen Euro Series est programmée ce week-end en Espagne, sur le Circuit Ricardo Tormo de Valencia. Une finale atypique, avec une course le vendredi, une le samedi et deux le dimanche. Ces deux dernières permettant de marquer le double des points, la course au titre est encore très ouverte.

Dans une situation normale, le meeting de Valencia marque traditionnellement l’ouverture de la saison en NWES. En cette année particulière, la NASCAR européenne se rend toutefois en Espagne pour refermer son championnat 2020. Et presque tout est possible !

« Nous avons jusqu’à présent disputé six courses et il nous en reste encore quatre, dont deux avec une double attribution de points », explique un Stienes Longin très enthousiaste. « Ce qui veut dire qu’il reste autant de points à attribuer en trois jours que sur les trois premières épreuves. Pour le championnat, tous les scénarios restent donc envisageables. Au moment de débarquer en Espagne, je suis cinquième en Elite Pro, avec 26 points de retard sur mon équipier Alon Day, autre pilote de l’équipe PK Carsport. »

« Vous pouvez essayer d’imaginer toutes les stratégies pour ces quatre courses, mais la probabilité est grande que rien ne se passera comme prévu », s’amuse Stienes. « En fait, il faudra s’adapter aux circonstances aussi vite que possible. Le mieux serait évidemment d’être constamment aux avant-postes. Celui qui parviendra à terminer les quatre courses à une belle position sera forcément bien classé au championnat. Et j’ai bien l’intention de remporter au moins une des quatre courses. »

Particularité de ce week-end, les deux courses du dimanche – attribuant chacune le double des points – seront séparées par deux heures à peine. « Et dans l’optique du championnat il faut briller dans les deux courses », insiste Longin Junior. « Il faudra donc gérer ses efforts pour être au top durant toute l’après-midi. »

Cet horaire particulier pourrait avoir d’autres conséquences. « Il sera primordial d’éviter les coups durs et les dégâts lors de la première course », poursuit le Louvaniste. « Mais si quelque chose devait arriver, je sais que l’équipe saura gérer la situation. Nous avons même une voiture de réserve prête à être utilisée. »

Stienes Longin apprécie particulièrement les 4005 mètres du circuit de Valencia. « C’est effectivement l’un de mes préférés dans le calendrier. Tant en Elite 2 qu’en Elite Pro, j’y ai toujours signé de bons résultats. Les qualifications n’ont pas toujours été idéales, mais cela dépend aussi de la manière dont je règle ma voiture : je choisis ici un setup qui me permet d’aller vite sur la durée de la course et pas seulement sur un tour en qualification. »

Les courses habituelles seront disputées le vendredi (13h00) et le samedi (9h00). Les qualifications pour les deux courses de conclusion auront lieu le samedi en tout début d’après-midi (13h00). Les courses avec la double attribution de points seront disputées dimanche à 13h30 et 16h15. Toutes les courses peuvent être suivies en direct sur la chaîne YouTube du championnat (@EuroNASCAR).


4 décembre 2020

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