Een stap in het onbekende

Dit weekend wordt op de Kroatische Autodrom Grobnik de derde manche van de  NASCAR Whelen Euro Series afgewerkt. Voor Stienes Longin wordt het op de  omloop in de buurt van Rijeka vooral zaak om in de kopgroep van de tussenstand  te blijven.  

Na Vallelunga en Zolder had deze week het Tsjechische Most op het programma van  de NASCAR Whelen Euro Series moeten staan. Maar door de omstandigheden die  we onderhand allemaal voldoende kennen bleek dat onmogelijk. Gelukkig vond de  organisatie van het kampioenschap een alternatief: Autodrom Grobnik in Kroatië.  

De 4,1 kilometer lange en 18 bochten tellende omloop zal bij wat oudere liefhebbers  van motorracen misschien een belletje doen rinkelen, want tot 1990 werd hier de  Joegoslavische manche van het MotoGP-wereldkampioenschap gehouden.  

Toen die race voor de laatste keer werd gehouden was de nu 29-jarige Stienes Longin  nog niet eens geboren. “Ik had inderdaad nog nooit van dit circuit gehoord”, stelt de  Leuvenaar dan ook met een brede grijns. “Maar al bij het aanschouwen van de  omloop op vrijdagochtend had ik door dat dit een fantastische baan moet zijn.”  

“Het is zeker het snelste circuit op de kalender”, vervolgt Longin. “Ik vermoed dat we  hier een paar keer de begrenzer zullen bereiken. Bovendien zijn er weinig echt trage  bochten, die bovendien allemaal over een beetje banking beschikken. Ik kijk er echt  naar uit om hier te racen.”  

Zijn gebrek aan ervaring op de Kroatische omloop baart Longin weinig zorgen. “Bij  mijn weten heeft niemand van het huidige NASCAR-startveld hier ooit gereden”, legt  hij uit. “De opdracht is dus dezelfde voor iedereen. Ik heb wel wat simulatorrondjes  afgewerkt om te weten hoe het hier draait en keert, maar that’s it.”  

Zijn sportieve ambities kan Longin kort samenvatten. “Na Grobnik volgen nog twee  meetings in Valencia, waarvan de tweede dubbele punten oplevert”, legt de PK  Carsport-rijder uit. “Het is kwestie om bij de start van die seizoensafsluiter over een  goede uitgangspositie te beschikken. Op dit ogenblik sta ik vijfde in de tussenstand,  op 23 punten van leider Alon Day. Hier in Grobnik is het de bedoeling om minstens  die positie te behouden en idealerwijs het puntenverschil wat te verkleinen.”  

Zowel op zaterdag (15u15) als zondag (14u15) wordt er een race voor de Pro-klasse  afgewerkt. Beide manches zijn live te volgen op het YouTube-kanaal van de NASCAR  Whelen Euro Series (@EuroNASCAR).  


13 november 2020

Een stap in het onbekende
menu

{{ popup_title }}

{{ popup_close_text }}

x