Impressionnante victoire pour Stienes Longin

Stienes Longin était actif sur deux fronts ce week-end durant l’American Festival à Zolder. Vice-champion en 2019, le Louvaniste faisait son retour en NASCAR Whelen Euro Series et, en outre, il participait à la finale du Belcar Endurance Championship avec son papa Bert et Christoff Corten.

Stienes Longin et sa Chevrolet #11 préparée par PK Carsport reprenaient du service à l’occasion de l’American Festival à Zolder. Les circonstances actuelles n’ont pas permis au vice-champion 2019 de disputer toute la saison de la NASCAR Whelen Euro Series, mais le Louvaniste ne voulait pas manquer l’étape belge de la compétition européenne. Et le moins que l’on puisse écrire, c’est que ce retour n’est pas passé inaperçu. D’emblée, le pilote PK Carsport s’offrait la pole position pour la première course !

« J’ai l’impression d’avoir beaucoup progressé cette année en ayant l’occasion de piloter de nombreuses voitures très différentes », explique Longin Junior. « C’est peut-être une explication. Je dois toutefois dire que je suis très impressionné par la vitesse que ces voitures NASCAR affichent désormais. »

En course, Stienes Longin exploitait parfaitement sa pole position en allant chercher une impressionnante victoire « Ça semblait peut-être facile, mais dans une voiture comme cette NASCAR ce n’est jamais si simple. Cela rend par contre un succès encore plus savoureux. C’est un des plus beaux jours de ma carrière de pilote. »

Malheureusement, la deuxième journée de l’American Festival se déroulait moins bien. Dès le premier virage de la seconde course de la NWES, la Chevrolet #11 se retrouvait en dehors de la piste, avant de remonter jusqu’à la 7e position. « J’ai pris un peu trop de risques au départ », avouait Longin Junior. « Après cela, j’ai toutefois vécu une course passionnante et je me suis bien amusé. »

Pour la finale du Belcar Endurance Championship, la Norma The Rocket #11 de l’équipe Krafft/PK Carsport s’élançait aussi depuis la pole position. En début de course, Christoff Corten et Stienes Longin se battaient aux avant-postes, mais un problème de boîte de vitesses en décidait autrement.

« En Belcar, nous avons bu le calice jusqu’à la lie », explique Bert Longin. « Notre voiture était une flèche ce week-end et nous étions tout le temps devant, même après avoir écopé d’un Drive Through. Après le changement de pilote, Stienes était trop enthousiaste et il est descendu sous le temps pivot. Malgré cela, nous nous battions encore pour la victoire et je pense que nous aurions gagné. Mais après quelques tours dans mon relais, un problème de sélection des vitesses est apparu. Dommage ! La première moitié de la course du Belcar et la victoire de Stienes en NASCAR samedi prouvent néanmoins que nous n’avons rien perdu de notre soif de succès. »

Stienes pourra une fois de plus le démontrer la semaine prochaine. Avec Peter Guelinckx, il disputera l’avant-dernière épreuve de la BMW M2 CS Racing Cup Benelux à Zandvoort.  Tant Longin (Pro) que Guelinckx (Am) sont actuellement en tête du championnat dans leur catégorie. 

11 octobre 2021

Impressionnante victoire pour Stienes Longin
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